未来可以“设计婴儿”? 生物技术改变人类胚胎基因

2015/4/30 9:36:00作者:佚名来源:转载查看评论0条)字号:

  生物技术可以改变人类胚胎基因,未来可以“设计婴儿”?但对于这项技术人们喜忧参半,它可能摆脱家族遗传性病症,但也可能滥用于对后代选择基因。

  日前,中国中山大学基因工程教育部重点实验室副教授黄军就等人,在《蛋白质与细胞》杂志上,发表了他们的课题组利用CRISPR/Cas9系统对人类胚胎基因组改造的研究结果,由此也引发了新一轮的伦理学争论。

  伦理问题想避也避不开

  研究人员利用了一种“不能存活”的受精卵来进行研究。这种受精卵含有一个卵细胞和两个精子的三个细胞核,从而不能正常发育成婴儿。研究人员使用一种最近很火的叫做“CRISPR/Cas9”的生殖细胞系剪接技术,来剪切受精卵中人的HBB基因,因为HBB基因突变会导致β地中海贫血症,该疾病会导致血液失调,造成患者死亡。

  黄军就认为,他们的研究是一个很有意义的模型,一个比动物模型或者成体细胞更接近正常人类胚胎的模型。“我们想让全世界的人都知道这种模型真正发生了什么,而不是在没有数据的前提下,口头讨论会发生什么。”课题组为了避免伦理争论,一开始就设计了“不能存活”的三核受精卵来进行研究,但还是引来了一系列的争论。

  一些人认为,基因编辑胚胎研究具有光明的未来,因为它能在孩子出生之前来消除严重的遗传性疾病。而另一些人认为这种研究跨越了伦理底线,因为这种胚胎修饰是可遗传的,可能会对未来带来意想不到的后果。还有人担心,因为这种技术的简单易操作,会有人进行不安全或者不道德的应用。

  技术上不成熟停止研究

  研究人员指出,在对人体胚胎使用“CRISPR/Cas9”生殖细胞系剪接技术出现了“严重的障碍”。非靶向突变的出现也说明这一技术存在一定的问题,因为这些非靶向的突变通常都是有害的。

  黄军就表示,他们只检测了一段基因组,所以只发现了一部分非靶向突变。如果做全基因组测序,会发现更多的非靶向基因被修饰了。虽然黄军就认为造成这一结果的原因可能是“不正常”的三核受精卵,因为在利用该技术研究动物胚胎和人类正常体细胞的时候,并没有这么糟糕的结果。但是,鉴于从来没有对“正常”的人类胚胎进行这方面的研究,谁也不知道结果会怎么样。最终,黄军就认为如果想在医学上应用“CRISPR/Cas9”技术,还需要改进该技术的准确性和保真性。

  黄军就说:“如果要对正常人类胚胎进行实验,成功率必须接近100%,这就是为什么我们要停止研究,当前我们认为这项研究过于不成熟。”

  美国《技术评论》杂志称,目前全球有多个类似实验已经计划好或正在进行,实验的目的是促进基因疗法的发展,比如或许可以在癌症和艾滋病的治疗上找到突破口。有的科学家认为,相关技术目前已被应用在植物和动物上,编辑人类基因只是时间问题。但也有科学家警告,改变人类精子、卵子或者胚胎的基因研究,可能对后代产生未知影响。

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